Китоглав

Класс: птицы; отряд: аистообразные; семейство: китоглавые; род: китоглавы; вид: китоглав.

Встречается в Центральной Африке, Южном Судане и Западной Эфиопии. Излюбленные места - болотистые местности.

Длина тела - 1,2 м, размах крыльев - 2,3 м, средняя масса - 4-7 кг. Оперение дымчато-серое. Длинные, тонкие, упругие лапы максимально приспособлены для жизни в условиях болотистой местности. Отличительная особенность - непропорционально большой, массивный клюв и глаза, расположенные в передней части черепа, а не по бокам головы, как у большинства других птиц. Китоглав, или королевская цапля, ведет одиночный образ жизни. Может часами стоять на мелководье, высматривая добычу. Пик активности приходится на утренние часы, но может охотиться и днем. Во время отдыха опускает свой массивный клюв на грудь - тяжело держать такую ношу. За величественный вид и необычное поведение птицу называют королевской цаплей. Максимально известная продолжительность жизни - 36 лет.

Во время брачного ритуала самец вытягивает шею, громко щелкает клювом, кивает головой, издавая глубокие глухие звуки. Гнездо представляет собой большую плоскую платформу диаметром в 2,5 м. Оно старательно выстилается листьями и стеблями тростника. С небольшим интервалом самка откладывает 1 -5 яиц, которые насиживает около 30 дней, периодически отлучаясь. В особо жаркие периоды китоглавы «купают» своих еще не родившихся птенцов - они зачерпывают воду клювом и поливают яйца, чтобы те не перегревались.

В пищу употребляет рыбу, мелких амфибий и рептилий. Излюбленное лакомство - двоякодышащие рыбы-протоптеры.

Природных врагов нет, главную опасность представляет деградация природных местообитаний.

 

15.07.2018