Зачем утконосу «утиный» клюв?

Клюв утконоса похож на утиный лишь издали. Если посмотреть на него вблизи, легко заметить, что он мягкий и влажный и скорее напоминает нос собаки, чем твердый птичий клюв. Клюв утконоса покрыт эластичной кожей, испещренной множеством крошечных ямок. В этих ямках находятся чувствительные нервные окончания, способные улавливать слабые электрические сигналы, которые генерируют потенциальные жертвы утконоса - личинки насекомых, рачки и мелкие рыбешки. С помощью клюва утконос может обнаруживать добычу даже в темной или мутной воде, где зрение бесполезно. Схватив жертву клювом, зверек вытаскивает ее на берег и неспешно поедает.

Зачем утконосу «утиный» клюв?

С помощью чувствительного клюва утконос отыскивает корм.

 

Когда в конце XVIII в. первая шкурка утконоса попала из Австралии в Англию, ученые Британского музея вначале приняли ее за подделку, сшитую из отдельных частей тела различных птиц и зверей. Когда же выяснилось, что утконос существует на самом деле, зоологи долгое время не знали, к какой группе животных его отнести - млекопитающим, птицам или рептилиям. Аишь в 1824 г. было обнаружено, что самки утконоса выкармливают детенышей молоком, а еще через 60 лет доказали, что они откладывают яйца. Теперь утконоса (как и ехидну) относят к млекопитающим, но выделяют в особую группу яйцекладущих.


19.08.2018