Описание цапли, ее среда обитания, фотографии и враги.

 

Цапли – крупные птицы отряда аистообразных, достигающие, в зависимости от видовой принадлежности, от 60 до 140 см в высоту. Большинство видов цапель (более 60) широко распространены по всему миру. Такова, например, большая белая цапля, которая встречается на всех континентах, кроме Антарктиды. Крупнейший представитель семейства цапель – исполинская цапля – обитает только в Африке; мадагаскарскую цаплю можно встретить лишь на одноименном острове и близлежащих. На территории России наиболее многочисленны большая и малая белые цапли, а также серая цапля.

Все цапли живут в околоводных районах – болотах, влажных лугах, тростниковых зарослях, устьях рек, вблизи озер и морей. Редко их можно встретить на протяженных открытых участках около больших водоемов. Во время отдыха цапли укрываются в убежище (заросли тростника, кустарник). Большинство видов селятся группами до 100 особей, однако, в богатых кормом местах образуются более многочисленные и плотные колонии. Цапли строят гнезда на низкорослых деревьях и кустарниках, реже – в зарослях тростника. Яйца высиживают поочередно.

Рацион цапель

Охотятся цапли на различных мелководных и околоводных животных. Их рацион составляет рыба, мальки, лягушки и головастики, а также грызуны, змеи, ящерицы, моллюски и насекомые. Белая цапля нередко питается птенцами воробьев и прочих мелких птиц. Во время охоты цапли способны долгое время сохранять неподвижность – в этот период они присматриваются и выискивают корм. Иногда цапля, стоя на мелководье, приманивает рыб – она шевелит пальцами, которые добыча принимает за червяков. Это происходит благодаря разной окраске пальцев и лапы птицы.

Естественные враги цапель – крупные хищные птицы. Соколы, ястребы, коршуны представляют опасность во время полета. В водоемах на цаплю охотятся крокодилы. Гнезда цапель могут разоряться воронами и наземными животными (например куницой).

Представляют ли цапли опасность для человека?

Цапли не представляют особой опасности для человека и не нападают первыми. Лишь завидев его приближение, цапля улетает и прячется. Исключение составляет высиживающаяся яйца птица – она будет сидеть, затаившись, до тех пор, пока вплотную не приблизиться к ней. Загнанные в угол и неспособные скрыться цапли храбро защищаются довольно сильными ударами клювом по рукам и другим обнаженным частям тела.

20.08.2017