Почему некоторые зайцы зимой становятся белыми?

Несколько видов зайцев, населяющих холодные северные области Земли, зимой одеваются в белоснежные шубки. Эти животные линяют (меняют шерсть) дважды в год - весной и осенью. Летний серовато-бурый мех надежно маскирует зайцев на фоне земли. Но зимой темная шерсть слишком хорошо заметна на снегу. Вот почему осенью зайцы меняют темный летний мех на белоснежный зимний. К зиме шерсть беляка на брюшке удлиняется, чтобы не застудиться на снегу, а вокруг ноздрей отрастают волосы, прикрывающие нос от мороза. Кончики ушей обычно остаются черными. Во время весенней линьки, когда выпадают клочья старого меха, а на его месте отрастает новая летняя шерсть, в окраске зайцев темные пятна перемежаются с белыми. Такая окраска служит зверькам отличной маскировкой весной, когда на земле образуются проталины. Заканчивается линька как раз к тому времени, когда сходит снег.

Почему некоторые зайцы зимой становятся белыми?

Заяц-беляк в зимнем и летнем наряде

 

Заяц-беляк одевается на зиму в белый наряд только в том случае, если температура воздуха падает ниже определенных значений. Так, на севере Британии (в Шотландии) зимой беляки обычно белые, а их собратья, живущие южнее (в Англии), нередко сохраняют темную летнюю шерсть.

 

Почему некоторые зайцы зимой становятся белыми?


24.04.2018