БЕГЕМОТЕНОК

Он выглядит очень забавно: большеголовый и толстогубый шарик V# с коротенькими ножками и розовыми ушками. Рядом с мамой он кажется совсем крошкой, хотя весит не менее 30 кг - в 10 раз больше, чем человеческий ребенок! И на суше, и в воде малыш не отходит от мамы, которая постоянно за ним присматривает. Она остерегается не только крокодилов, всегда готовых полакомиться ее беззащитным детенышем, но и матерых самцов бегемотов, презирающих молодежь и способных затоптать даже собственных детишек. К счастью, бегемотиха в силах защитить свое дитя от любых неприятностей.

Взаимная привязанность между бегемотихой и ее отпрысками удивительно прочная. Старшие иногда до шести лет остаются с матерью, помогая ей приглядывать за младшими братьями и сестрами.

 

Почему маленький бегемотик такой «кругленький»?

1. Потому что много ест.

2. Потому что так легче жить в воде.

3. Потому что у бегемотов такая мода.

 

Бегемот (гиппопотам)

 

МОЕ НАУЧНОЕ НАЗВАНИЕ: Hippopotamus amphibious

 

Я ОТНОШУСЬ К КЛАССУ: млекопитающих, отряду парнокопытных (я ем траву).

 

МОЙ РАЗМЕР: высота в холке около 1,5 м, длина тела 3,4-4 м.

 

МОЙ ВЕС: самца до 3 т, самки около 1,5 т.

 

МОИ ОСОБЫЕ ПРИМЕТЫ: Я существо полуводное и без крупной реки не выживу. Розоватая жидкость, выделяемая на суше моей кожей, защищает ее от высыхания и инфекций.

Округлые формы бегемотенка облегчают ему жизнь в водной среде.

 

Речная конница

Название «гиппопотам» происходит от греческих слов «гиппо» - «лошадь» и «пота-мос» - «река». Бегемот ближе не к лошади, а к корове, но насчет реки все верно. Массивный корпус этого «скакуна» похож на бочонок и кажется для его коротких ног слишком тяжелым. Не беда! Бегемот спокойно гуляет по суше и способен даже на короткие пробежки. Зато в воде такая гладкая округлая форма тела очень удобна: она облегчает передвижение. Недаром бегемоты прекрасно плавают и ныряют.

БЕГЕМОТЕНОК

Маленький бегемотик не отходит от своей матери; она заботится о нем, защищает от хищников.

 

Земноводный зверь

Уже через несколько минут после рождения бегемот может ходить и плавать. Его первая задача - найти материнские соски и начать сосать молоко. И на суше, и в воде он делает это не дыша - зажав специальными клапанами свои ноздри, а заодно и уши. Жадно втянув в себя несколько глотков молока, малыш поднимает голову над водой, открывает ноздри, трясет ушами и, вдохнув поглубже воздух, снова хватается за сосок. Самые маленькие могут задержать дыхание на полминуты. Постепенно это время увеличивается. Взрослые бегемоты без труда задерживают дыхание на 4 минуты.

БЕГЕМОТЕНОК

Под водой бегемоты передвигаются очень грациозно. Передние ноги они прижимают к груди и задними отталкиваются от донного грунта.

 

Нежная кожа

Бегемотик только кажется толстокожим. На самом деле его кожа, как и у взрослых, не выносит высыхания и солнечных ожогов. Поэтому малыши в первые недели жизни почти все время проводят в воде. Когда их матери пасутся на суше, они оставляют детенышей в реке под присмотром одной из самок.

 

БЕГЕМОТЕНОК

Когда бегемот сидит в реке, над водой поднимается только верхняя часть морды с глазами,. ноздрями и ушами. Это позволяет ему все видеть и слышать, оставаясь почти незаметным.

БЕГЕМОТЕНОК

Почувствовав опасность, маленький бегемотик тут же забирается на спину матери.


22.09.2018