Сколько видов слонов обитает на земле?

Вплоть до недавнего времени ученые считали, что на свете всего два вида слонов - африканский и индийский (азиатский). Близкие родичи слонов, мамонты, вымерли несколько тысячелетий назад, и мы знаем об этих животных лишь по пещерным рисункам древних людей и сохранившимся до наших дней ископаемым остаткам.

Но коренные жители Центральной Африки испокон века знали о существовании еще одного вида слонов. Это невысокое, не выше 2,5 м, животное с темной кожей и округлыми ушами, которого назвали лесным кругло-ухим слоном. Эти слоны живут в густых лесах и обычно держатся поодиночке или небольшими группами и в отличие от саванных слонов не образуют крупных стад. Вначале биологи решили, что лесной слон - всего-навсего миниатюрная разновидность обычного африканского слона. Сегодня его считают особым видом. И это еще не все! По свидетельствам серьезных исследователей, существует совсем маленький «водяной слон», ростом около 1,5 м. Является ли он подвидом лесного или отдельным видом - еще предстоит узнать ученым.

Сколько видов слонов обитает на земле?

С помощью современных методов ученые смогли выяснить, насколько близкими родственниками являются лесной и саванный африканские слоны. Они изучили их ДНК - вещество, в котором записана информация о строении всех клеток организма, - и установили, что эти животные являются разными видами слона.


24.04.2018